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¿Qué pasa con las ediciones físicas?

La distribución digital ha cambiado para siempre la industria del videojuego. Desde la llegada de Steam en 2003, GOG, Epic y otras plataformas se han ido sumando. Las consolas tienen sus propias tiendas online y ya ofrecen modelos que eliminan por completo el lector de soporte físico. Esta tendencia no es única para los videojuegos: el cine y la música también la han experimentado con el auge de las plataformas de streaming… y servicios como Game Pass o PlayStation Now indican que ese modelo de suscripción seguirá creciendo en el futuro.

Para los creadores, esto ha supuesto una mayor facilidad para poner sus juegos al alcance de los jugadores, mientras que los consumidores disfrutan de una mayor comodidad.

Sin embargo, siempre habrá un grupo de irreductibles apasionados que quieren disfrutar de sus juegos favoritos en formato físico para poder lucirlos en su colección. Sobre todo si van acompañados de un buen manual o de otros extras que amplíen la experiencia más allá de las horas de juego.

En Abylight lo sabemos, por eso hemos hemos creado las ediciones de coleccionista de Hyper Light Drifter – Special Edition y Maldita Castilla EX para Nintendo Switch. Porque nos involucramos al máximo con los juegos que publicamos y porque queremos ofrecer más a sus fans.

Hemos preparado un pequeño artículo sobre la distribución física de videojuegos, pero si quieres profundizar más, en nuestro canal de Youtube encontrarás esta charla (en inglés) de Eva Gaspar, CEO de Abylight.

En Abylight Studios publicamos ediciones físicas

Los inicios de Abylight fueron haciendo juegos para móviles (de los de antes) gracias a la distribución digital, aunque miembros del equipo comenzaron haciendo juegos en cartucho para consolas como Game Boy.

Cuando empezamos a trabajar con los juegos de Locomalito, nos volvió a morder el gusanillo de lo físico y decidimos lanzarnos de cabeza a crear ediciones físicas, porque no nos asusta probar cosas nuevas.

Maldita Castilla EX para Playstation 4 y PS Vita fue la primera, y para sacarla adelante nos asociamos con EastAsiaSoft, que se encargó de toda la parte de distribución mientras en Abylight nos encargábamos de diseñar las ediciones.

Después llegó Super Hydorah, también para PS4 y PSVita, pero esta vez gracias a la colaboración con Limited Run Games, y las sensaciones fueron tan buenas que seguimos trabajando juntos hoy en día para la distribución en América de nuestras nuevas ediciones.

¡Pero siempre lamentaremos no haber podido sacar una versión física para Nintendo DS de Maldita Castilla EX! 🙁

 

Cursed Castilla PSVITA

¿Y por qué ediciones limitadas?

Hay que aclarar que realmente no son ediciones limitadas, eso significaría ediciones numeradas o un compromiso de no realizar más ediciones una vez agotadas las existencias. En realidad, lo que ocurre es que son tiradas relativamente pequeñas… al menos comparadas con las que se solían hacer antes de la llegada de lo indie y la distribución digital.

Antes, una edición tenia que ser de 50.000 o incluso millones de unidades para que un publisher se molestase en hacerla. Hoy en día estas ediciones “limitadas” hacen posible que juegos como Maldita Castilla puedan ver la luz en formato físico, ya que económicamente tienen más sentido.

Aún así, con ediciones pequeñas tienes que tener una idea bastante certera de qué cantidad de gente estará interesada en tu producto para adaptarte a la demanda.

Digital vs. Físico

La principal diferencia de la distribución digital contra la distribución física está clara: la cadena es más corta. El juego pasa por menos manos desde que sale del creador hasta que llega al jugador.

En el caso de algunos valientes como Locomalito y Gryzor87, la relación es tan directa como publicar tú mismo tus juegos en tu página web para que cualquier jugador se los descargue libremente.

En la distribución digital, el desarrollador solo comparte beneficios con el dueño de la plataforma (Steam, Nintendo, Sony…) que por supuesto siempre se lleva un porcentaje, y con el publisher, en caso de haberlo. Y por supuesto, impuestos.

Esto hace que incluso se pueda prescindir de recurrir a un publisher… pero solo porque puedas hacer algo, no significa que debas hacerlo. No es lo mismo crear, que vender. Son disciplinas diferentes, y hoy en día no basta con hacer un buen juego, la gente tiene que saber que existe. Y aunque el acceso a las plataformas ya no es tan complicado como antes, siguen teniendo sus requisitos. Un publisher tiene la preparación y experiencia necesarias para ayudarte a navegar esas aguas y conseguir que tu obra llegue a su público.

La distribución física es en ciertos aspectos una vuelta a los viejos tiempos. Básicamente, el pastel se tiene que repartir entre más comensales. Seguimos teniendo al desarrollador, claro, pero un publisher ya se vuelve imprescindible. Además, a la cadena se une la manufacturación, la logística, distribución…

En digital, los dueños de las plataformas hacen a la vez de distribuidores, pero no es así en la distribución física, donde además tenemos las tiendas, los negocios físicos (que también pueden tener tiendas digitales…)

Por supuesto, estos distribuidores también tienen que tener un margen de beneficios para que les merezca la pena. Tienen sus propias estimaciones de ventas y los acuerdos de distribución pueden tener clausulas que permitan devolver la mercancía si no se alcanzan las ventas esperadas en el tiempo previsto.

¿Qué pasa si un juego no se vende? El caso de E.T., de Atari

Muchos conoceréis esta historia, que ya es parte del lore de la industria del videojuego.

La leyenda dice que millones de copias del juego E. T: The Extra-Terrestrial, para Atari 2600, fueron enterradas en 1983 en el desierto de Alamogordo, Nuevo México.

La película de Steven Spielberg fue un éxito de taquilla y forma parte la historia del cine. En cambio su adaptación como videojuego… pasó a la historia por otros motivos, como uno de los peores videojuegos jamás creados.

Así, miles de cartuchos no vendidos acabaron en un agujero en el desierto. Aunque realmente no fueron tantas como dice la leyenda urbana, la propia Atari confirmó que el número rondaba las 700.000 copias (incluyendo otros juegos además de E.T.)

 

▷ ¿Qué pasa con las ediciones físicas? | Abylight Shop | Tienda de Productos de Abylight Studios.

Juegos de Atari enterrados en el desierto – Fuente

¿Merecen la pena las ediciones físicas?

Por supuesto que crear ediciones físicas supone nuevos quebraderos de cabeza. Como desarrolladores de videojuegos, en Abylight estamos acostumbrados a testear nuestros juegos en busca de bugs, pero ¡ojo! Los objetos físicos de una edición coleccionista como las de Hyper Light Drifter – Special Edition o Maldita Castilla EX también requieren de muchos tests y pruebas para que tengan la calidad adecuada. Tenemos que asegurarnos de que los colores y los materiales son los que tienen que ser y algo tan aparentemente simple como crear un llavero puede ser un proceso costoso que implica mucha atención al detalle.

Pero es que juegos como estos se lo merecen ¿No creeis?

Nosotros lo tenemos muy claro y podéis estar seguros de que veréis nuevas ediciones físicas de nuestros títulos en el futuro.

 

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